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Los beneficios del chocolate en los deportistas

28 diciembre, 2015 | Escrito por Recuperat-ion Recuperat-ion
los deportistas encontrarán una fuente de beneficios en el chocolate negro

Es el dulce con más fanáticos de la historia, y también el
más pecaminoso. Sí, desde luego el chocolate contiene un gran aporte calórico y
en exceso está desaconsejado, pero, a pequeñas dosis, sus beneficios son mucho
mayores que cualquiera de sus posibles perjuicios. Recientemente se ha descubierto
además una virtud especialmente interesante para los deportistas.

El chocolate es el alimento que se obtiene mezclando azúcar
con dos derivados de la semilla de cacao: la manteca y la pasta. A partir de
esta combinación básica se elaboran diferentes tipos de chocolate, dependiendo
de las proporciones de esta mezcla y también de su combinación con otros
alimentos, como la leche y los frutos secos, entre muchos otros.

El chocolate, mejor como más puro

Son crecientes los estudios que desvelan las propiedades
benéficas del chocolate, pero hay que tener en cuenta que se refieren siempre
al chocolate negro
(llamado también chocolate fondant, chocolate
amargo, chocolate bitter…) y que no es más que el resultado de la mezcla
básica mencionada anteriormente sin el añadido de ningún otro producto (a
excepción de la vainilla como aromatizante y la lecitina de soja como
emulsionante y estabilizante, en cantidades que no superen el 1%) y que presente
una proporción de pasta de cacao superior al 50 % del producto
, pues es a
partir de esa cantidad cuando el amargor de la semilla empieza a percibirse.
Actualmente existen en el mercado tabletas de chocolate negro con distintas
proporciones que llegan incluso hasta el 99 %. En algunos casos, se suele
sustituir el azúcar por algún edulcorante (normalmente sucralosa)
para su uso en regímenes dietéticos.

Beneficios del consumo moderado de chocolate negro

  • Protege nuestras células de los daños causados por los
    radicales libres gracias su contenido en flavonoides y antioxidantes.
  • Reduce el riesgo de enfermedad cardíaca y de accidente
    cerebrovascular
    gracias a los flavanoles, el principal tipo de flavonoide que
    se encuentra en el cacao y que, además de presentar los efectos antioxidantes,
    tiene otras influencias potenciales en la salud vascular: reduce la
    presión sanguínea, mejora el flujo sanguíneo al cerebro y al corazón y hace que
    las plaquetas de la sangre sean menos adheribles y no formen coágulos.
  • Es una fuente natural de minerales: El chocolate contiene fósforo,
    magnesio, hierro, potasio, calcio, zinc, cobre, manganeso… 
  • Su alto contenido en magnesio (100 gr de chocolate negro aportan un 33% de la cantidad diaria recomendada) ayuda a combatir las lesiones
    musculares y dolores premenstruales
    .*
  • Contiene fenilalanina, que ayuda a mejorar el estado de ánimo y a controlar los cambios de humor.*  
  • Contiene una fuente de hierro, mayor a la de las alubias o
    las lentejas.
  • La manteca de cacao contiene ácido oleico, la misma grasa
    monoinsturada que encontramos en el aceite de oliva y que ayuda a combatir el
    HDL, también conocido como colesterol “bueno”
    .
  • El ácido palmítico y el ácido esteárico, ambos ácidos grasos
    saturados, también favorecen el estado de ánimo.
  • De los muchos flavonoides que contiene el chocolate (el
    principal ya mencionado) dos en concreto, la epicatequina y la quercetina,
    presentan propiedades anticancerígenas.
  • Contiene vitaminas A, B1, B2, B3, C, E, ácido pantoténico, tiamina y riboflavina.
*estos dos efectos unidos son los responsables de que popularmente el chocolate se considere un alimento afrodisíaco.
es el chocolate más puro, el negro, el que tiene beneficios para los deportistas

El efecto del chocolate en los deportistas

Como es obvio, muchos de los beneficios mencionados
anteriormente serán especialmente indicados en deportistas en la medida que el ejercicio exige más al organismo (necesitan más magnesio, hierro, antioxidantes, etc).
Pero además, un reciente estudio presentado por la Universidad de California (San Diego) encontró
indicios que señalan que el cacao puro contiene propiedades energéticas altamente
beneficiosas para los deportistas
. Tras llevar a cabo un gran número de pruebas
con deportistas que practicaban ejercicio intenso, se observó que había
aumentado el número de mitocondrias de su músculo esquelético.
Las mitocondrias son las células encargadas
de producir la energía en nuestro organismo, y tienden a presentar algunos
fallos en los casos de personas diabéticas o en las que sufren problemas cardíacos. A
priori
los investigadores descubrieron esta novedad sobre el chocolate
investigando sobre el músculo esquelético de estas personas, las cuales
sufren falta de energía física y
fatiga, preceptos básicos del deporte. Se analizó la forma en la que el
chocolate les afectaba.
Los positivos resultados alentaron a los científicos a
experimentar con deportistas de alto nivel: algunos de los participantes
consumieron barras de chocolate negro con un contenido extra de epicatequina, uno de los flavonoides naturales propio del
cacao, mencionado anteriormente, y, tras tres meses de pruebas, unos nuevos
estudios demostraron que sus músculos mostraban incrementos importantes en el
número de mitocondrias, lo que les facilitaría el trabajo a las células a la
hora del entrenamiento y en la competición.

Una buena manera de
consumir chocolate para la práctica deportiva es combinado con frutos secos. à  En este caso la energía proporcionada es
mayor, y también las vitaminas, minerales y grasas saludables.


No obstante, debido a muchas de las composiciones del
chocolate que actualmente se fabrica, estas propiedades están muy
neutralizadas. Por eso, como hemos comentado anteriormente, el chocolate recomendado
es el más puro posible
. Aunque estos estudios se centran en el descubrimiento
del porqué, las propiedades energéticas del chocolate son conocidas desde
siglos atrás: los indígenas americanos ya tomaban las semillas del cacao
molidas y trituradas con otros alimentos y, cuando los colonizadores españoles
trajeron este producto a Europa, en un primer momento fue usado como brebaje
reconstituyente e incluso se llegó a utilizar como medicina para las clases
privilegiadas.
Ya sabéis, en estas fechas en las que los excesos están
irremediablemente a la orden del día, el chocolate negro puede ser un delicioso
y recomendable sustituto a otro tipo de dulces nada recomendables. Y si os
decantáis por los no recomendables, ¡pensad que una vez al año no hace daño y
disfrutad mucho de las fiestas!

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